El expreso de Lodosa

El expreso de Lodosa

La semana pasada comencé mi artículo quejándome de la convocatoria de Eusebio para San Mamés, criticando abiertamente la presencia de Carlos Martínez en el once titular. Lo adelanto en la primera línea por si quieres cambiar de articulista antes de continuar la lectura. Ya ves que la estabilidad emocional y la consistencia en mis opiniones no son mis mejores virtudes. Pero cuando toca rectificar, me gusta hacerlo sin demora. Zaldua me parece un futbolista más completo que Charly, con unas cualidades físicas que en nada tienen que envidiar al navarro y una técnica más depurada. También prefiero a Aritz Elustondo, me parece un chaval con futuro, sus formas y su pundonor me recuerdan al gran Carles Puyol (el tiempo dirá cuántos pueblos me he pasado en esa comparación). En pretemporada, parecía claro que Carlos Martínez tenía que salir de la Real. Todos contábamos tres laterales derechos en una plantilla muy justita de centrales, nos parecía cuestión de tiempo que Charly se rindiera a la evidencia.

Pero no.

Recuerdo con nostalgia mis tardes de radio en los años 80, cuando ver un partido de la Real era un milagro que se nos brindaba, como mucho, tres o cuatro veces por temporada. Cuando programaba Estudio Estadio en mi vídeo Betamax para verlo apuradamente el lunes, en esos mediodías de cartera, caminata y sudor. Esos goles cantados por uno de mis ídolos, don Héctor del Mar. No era yo un niño especialmente rápido con la pelota, tampoco sin ella, para qué nos vamos a engañar. Ni muy hábil dentro del área. Ni muy preciso fuera de ella. Estaba enamorado el fútbol pero no era correspondido por él. Qué le vamos a hacer… la vida y sus dolores. Muchos recreos, en vista de las pocas oportunidades que me daba el míster, decidía retransmitir los partidos de 5º B contra 5ºA. También jugaba ¿eh? No me imaginen solamente en una esquina de aquel campo de gravilla, narrando y poniendo apodos a mis compañeros de clase. Una vez, incluso, creo que marqué un gol. Pero mis cotas de éxito más notables llegaron antes con un micrófono inexistente en la mano que golpeando a un balón.

El fútbol de los 80 se adornaba con sonidos pegadizos: Tarzán Migueli, Taquicardia Marcos, Roberto López Ufarte, el pequeño Diablo y sobre todo, el gran, el irrepetible don Luis (el Pulpo) Arkonada… Héctor del Mar maquillaba cada narración con un centenar de apodos que hoy se antojan imposibles. Nuestro Expreso de Lodosa parece descender de aquella retahíla extinguida de nombres esperpénticos, teñidos de emoción, pura radio y puro fútbol. Probablemente ese desajuste con el tiempo que le ha tocado vivir simboliza su propia esencia. Charly es un futbolista a contrapie. Las primeras diez veces que lo vi tocar el balón, decidí que a Cris Coleman no se le había pasado del todo la borrachera.

“Este no es futbolista”, pensé. “Mira que piernas más largas, qué zancadas tan mal acompasadas, qué estilo más, más… ¿juliosalinasesco?”

Me permitirán el chiste malo. Porque nuestro 2 se parece, en el mejor de los sentidos, a uno de esos chistes que todo el mundo cataloga de “malos”, sin poder dejar de sonreír. Y yo me pregunto: Si el chiste es tan malo ¿de qué narices te ríes?

Si no me fallan las cuentas, está a solo un paso de jugar su partido número 200 con la Real. Ha superado un buen puñado de entrenadores, varios laterales derechos que le disputaron el puesto, tres temporadas en el barro de segunda división y una en la Champions League. Siempre parece a punto de rendirse. De hecho, muchas temporadas se ha pasado varios meses lesionado, en el banquillo, desahuciado por entrenadores y aficionados. Pero cuando todo parece imposible, cuando estamos a punto de decir: “¿Ves? Ya te dije yo que este no era futbolista”… él, sencillamente, vuelve. Resurge de sus cenizas y se marca un partido impecable, a veces varios partidos impecables seguidos. La tarde en que Charly supera sus aparentes carencias y atropella la banda con su zancada patilarga, sus controles milagrosos y sus centros imposibles, todos nos callamos, levantamos la bufanda y terminamos cantando gol.

¿Quién ha centrado? ¿Charly? Con la zurda ¿no?

Y los comentaristas de la tele, a mitad de partido, destacan que hasta ese momento es el mejor de la Real. De una Real que tiene en su equipo a Asier Illarramendi, Carlos Vela, Xabi Prieto, William José… hay que recordar que en otros tiempos el mismísimo Antoine Griezmann, mejor jugador de la liga pasada, estaba en este equipo.

Me parece que Carlos Martínez merece, por mi parte, una disculpa y un artículo. Pienso que el futuro de la banda derecha pasa por un Joseba Zaldua recuperado, creo que tiene mejores condiciones que él. También confío en que Aritz Elustondo supere este mal momento y vuelva a aparecer en las alineaciones. Pero para conseguirlo, ambos tienen ante sí un reto mucho más difícil que quitarle el puesto a Carlos Martínez: han de creer en ellos mismos como Charly lo hace. Centrar con la pierna izquierda cuando haga falta, como Charly lo hace. Meter cuatro o cinco balones al área cada partido y comerse el carril derecho como un tren desbocado. Es cierto que el día en que le falla el físico o está bajo de forma parece un impostor vestido de futbolista, pero hay que reconocer también sus virtudes. Al fin y al cabo, ha sido, por mucho tiempo, uno de los nuestros. Hasta que se demuestre lo contrario, todavía lo es.

Suerte para ambos jugadores. La suya será también la suerte de la Real. Tienen por delante a un jugador caído y resucitado mil veces. Espero que lo consigan, pero mientras lo hacen, yo tenía que escribir este artículo. Aunque solo sea porque me encanta tener un futbolista en mi equipo, al que algunos llaman “El expreso de Lodosa”.

Eskerrik asko, Charly.

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