Misión cumplida, en la noche de Canales y Toño

¡Ya tenemos pie y medio en octavos de final! La Real Sociedad encarriló esta noche su pase a la siguiente eliminatoria de la Copa del Rey, tras vencer por 0-1 al Lleida en el Camp D’ Esports, gracias a un golazo de Canales, en un soporífero pero a su vez satisfactorio partido, que siguió las pautas del guión establecido.
Como ya advertimos en la previa, hoy no era el día de la exquisitez, sino de la practicidad. La Real ha sabido adaptarse al contexto, y hacer lo justo para no dar margen a la sorpresa y dejar casi sentenciado su pase a los octavos de final.

Hubo tiempos en que en este tipo de encuentros ante rivales de inferior categoría, la Real padecía auténticos dramas con sonadas derrotas, y humillantes eliminaciones que nos avergonzaban y suponían un insulto a nuestra historia.
Afortunadamente, la Real ha aprendido a plantear correctamente estas primeras eliminatorias coperas, gracias a la motivación que les ha transmitido ese gran técnico, llamado Eusebio Sacristán.

Al igual que ya hiciese hace un año, tras la victoria realista en Zorrilla, vuelvo a quitarme el sombrero ante el estratega de La Seca, que hoy ha vuelto a demostrar su especial predilección por esta competición, apostando por una alineación coherente con justas y equilibradas rotaciones, y viviendo con efusividad máxima el desarrollo el partido desde la banda.
Qué lejos quedan los tiempos en los que otros entrenadores realistas vivían de brazos cruzados, los partidos de Copa. Da gusto ver disfrutar de la evolución de una Real que ya no da por perdida de antemano ninguna competición, y que lucha al máximo por dejar siempre lo más alto posible nuestro nombre, respetando así, los sueños de los aficionados txuri urdin.

En el contexto de un estadio que contempló una entrada bastante pobre, la Real saltó al césped con un once de garantías. Toño Ramírez debutaba en la portería. En la defensa la pareja de centrales titulares de la temporada pasada (Íñigo Martínez y Raúl Navas), con Gorosábel y De la Bella en las bandas. En el doble pivote, Rubén Pardo y Canales, y en posiciones ofensivas, Xabi Prieto, Oyarzábal, Januzaj y Juanmi.
La primera mitad estuvo completamente controlada por la Real. Monopolio del esférico por los donostiarras, ante un Lleida que no remató ni una sola vez hacia la portería de Toño (ni fuera, ni entre los tres palos).

Cierto es reconocer no obstante, que nuestros jugadores adolecieron de profundidad y acierto en sus jugadas, sin poner en serios aprietos al guardameta David Oliveros hasta el minuto 30, en una volea de Januzaj tras asistencia de Gorosábel, que salió fuera por poco.
Pocos segundos después, Sergio Canales acabaría con la espesura del partido, gracias a un potente y colocado misil desde fuera del área, que entró por toda la escuadra de la portería ilerdense.

El centrocampista cántabro llevaba sin marcar un gol desde diciembre de 2015. Tras una grave lesión en el Bernabéu que le dejó postrado durante nueve meses, y con la etiqueta que siempre ha arrastrado de jugador transferible, Canales vuelve a reivindicarse.
Al final de la temporada pasada, ya indicamos que Sergio podía ofrecer un plus a esta Real. Eusebio siempre ha confiado en él, y aunque no tenga la condición de habitual titular, sigue siendo un jugador muy útil en este proyecto, por esos ramalazos de calidad que deciden partidos (no olvidemos que él fue la pieza clave para que le la Real obtuviera un jugoso y a la postres decisivo empate de la temporada pasada en el Sánchez Pizjuán).
La Real había conseguido hacer lo más complicado (adelantarse en el marcador), y a partir de ahí, supo vivir de las rentas.

Tras el descanso, el Lleida salió enrabietado, y desde el minuto 45 al 60, sufrimos un pequeño acoso del equipo catalán. Ahí apareció la figura de Toño Ramírez con dos paradas de mucho mérito a peligrosos remates ajustados a su poste derecho.
Toño ha superado con sobresaliente su primera gran prueba. Seguro y sobrio en casi todas sus salidas, sin errores en sus pases, e impecable bajo palos. Si Rulli continúa en su sombrío caminar, podemos decir que contamos con un portero que puede dar la talla, y que quizás pronto pueda contar también con una oportunidad en liga.

Solventado ese arreón del Lleida, la Real volvió a sentirse cómoda en la media hora final y rondó el 0-2 en varias jugadas, destacando sobre todo una clara ocasión de Juanmi en los instantes finales que salvó milagrosamente Oliveros.
En la última jugada, el Lleida contó con un golpe franco a su favor, que no entrañó mayor peligro.

Con el pitido final del colegiado Jaime Latre (arbitraje de guante blanco), finalizaría una contienda que produjo muchos bostezos, pero que nos acerca a los octavos de Copa, y que recordarán con cariño Sergio Canales y Toño Ramírez.
A destacar también el debut del canterano Guevara que entró en la segunda parte, en sustitución de Rubén Pardo, y que ofreció detalles para la ilusión.

Dentro de un mes, Real Sociedad y Lleida, disputarán el partido de vuelta en Anoeta. Un simple empate en nuestra casa ante un un equipo de 2ºB, nos serviría para clasificarnos.
Salvo hecatombe mayúscula, nuestro equipo llegará a Navidades con los deberes cumplidos, clasificándose para los 16º de Final de la UEFA Europa League, los 8º de Final de la Copa del Rey, y seguramente ubicada entre los 6 o 7 primeros clasificados de la liga, o al menos muy cerca de esos puestos europeos.

Nuestros tres sueños siguen más vivos que nunca, y el prestigio de la Real sigue fortaleciéndose, al mismo ritmo que nuestros deseos.
Hoy la Real cumplió el áspero trámite de superar al Lleida en su estadio, disfrutando del paseo por la nostalgia de los 90, y mostrando esa madura, segura y ambiciosa imagen actual con la que sigue soñando y luchando sin complejos, por ser campeona.
Zorionak Real, y ahora !¡a por el Getafe!

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