Máxima esperanza a pesar del cruel final

 

!! Todo en el aire !! Nuestra Real Sociedad no puso pasar esta tarde de un empate a 2 ante el Red Bull Salzburgo en el estadio de Anoeta, en el partido de ida de los 16º de Final de la UEFA Europa League 2017-2018, lo que prácticamente le obliga a tener que ganar la semana que viene en tierras austriacas, si quiere clasificarse para los octavos de final.
El delantero japonés Takumi Minamino, con su gol en el minuto 93, ha difuminado parcialmente la ilusión y la felicidad que sentía hasta ese momento la familia txuri urdin.

Sin embargo, tras lo visto esta noche en el césped, sigo confiando plenamente en que la Real superará finalmente el escollo del Salzburgo.
Nuestra Real ha sido superior a los austriacos durante bastantes fases del partido, y pensar en una victoria blanquiazul en Salzburgo no sólo no es una locura, sino que es la opción más probable.

La Real no se sentirá fuera de casa en el Red Bull Arena. Habrá más de 2.000 seguidores realistas, y no serán muchos más los hinchas del Salzburgo. El factor ambiental jugará a nuestro favor como ya pasó en Lyon en agosto de 2013, y sólo necesitamos marcar un gol más que el Salzburgo, para seguir adelante con nuestro camino a la final.
Hemos salido tocados de Anoeta, pero no hundidos. El sueño no ha terminado, y dentro de siete días, libraremos la batalla decisiva que será la que dicte la sentencia firme.

Podemos decir que este jueves en la grada, hemos viajado en un tobogán repleto de todo tipo de sensaciones agradables y desagradables imaginables.
De la emoción inicial por el ambiente de gala que hoy hemos vuelto a recuperar, al bajonazo por el regalo del 0-1. De la tristeza, a la esperanza con el golazo de Odriozola. De la alegría a la euforia con el 2-1 de Januzaj. Y del sabor dulce con el que parecía que acabaría el partido, al amargor final con el 2-2 definitivo.

El recuerdo final suele ser siempre el que deja el poso más profundo, pero el gol de Minamino no supone más que un punto y seguido en esta historia. Quedan más de 90 minutos por delante, y la Real no va a renunciar a su objetivo más ilusionante de esta temporada.
En una tarde de febrero con temperatura primaveral, miles de aficionados hemos abandonado con rapidez el lugar en el que nos encontrábamos, para llegar a la carrera y al límite de la bocina a los prolegómenos previos del partido.

Más de 20.000 banderas blanquiazules nos esperaban en nuestros asientos, para transmitir a nuestros jugadores que este partido era de los “especiales”. Donosti, Anoeta y la Real, volvían a dar la bienvenida a la UEFA Europa League.
Eusebio apostó por un once más razonable que el del pasado sábado en el Bernabéu. Sin abandonar su 4-3-3, apostó por un delantero centro natural como Bautista. En el centro del campo, Zubeldia recuperaba la titularidad para acompañar a Illarramendi. En posiciones más adelantadas, Oyarzábal, Xabi Prieto y Juanmi. En cuanto a la parcela defensiva, el mexicano Héctor Moreno debutaba en la Real acompañando a Diego Llorente como central, mientras que en los laterales formaron Odriozola y Kevin, con Rulli en la meta.

La garra de la grada contagió a la Real, que comenzó revolucionada la contienda, dominando y acorralando al Salzburgo, y a punto estuvo el debutante Héctor Moreno de lograr el 1-0, con un cabezazo que salió desviado.
A medida que pasaron los minutos, el Salzburgo se desembarazó del dominio realista, y empezó a demostrar hechuras de buen equipo. A destacar sobre todo el laborioso trabajo en la media del maliense Haidara.
La balanza se fue poco a poco equilibrando aunque los remates a puerta seguían sin llegar.

Al filo de la media hora, llegaría la enésima cantada de Gero Rulli. A la salida de un córner, nuestro guardameta erró en su salida, con un vuelo al limbo. El esférico rebotó en Mikel Oyarzábal, y acabó besando las mallas.
Por mucho que Rulli protestaste al colegiado escocés Robert Madden, la responsabilidad del gol recayó exclusivamente en él. Esta vez no se puede minorar su culpa señalando a la defensa o a Eusebio. Rulli sigue dando una de cal y veinte de arena.

Este gol sentó como un jarro de agua fría en la grada de Anoeta, salvo en la pequeña y educada representación de seguidores del Salzburgo ubicados en el Fondo Norte.
La Real pudo empatar antes del descanso, tras un saque de esquina, pero ni el cabezazo inicial de Bautista ni el posterior remate de Juanmi tuvieron el efecto deseado.
Al descanso, 0-1, y preocupación ante el devenir de la eliminatoria.

La segunda parte comenzó con un cambio para la Real. Januzaj entraba en lugar de Juanmi.
Los primeros compases tras la reanudación fueron un tanto descorazonadores. La Real seguía sin encontrar la tecla para encontrar a su incomprendida amiga llamada posesión, y el Salzburgo pudo lograr el 0-2 con un disparo de Dabbur que repelió con acierto Rulli.

Los murmullos empezaban a reinar en Anoeta, sobre todo cuando los nuestros abusaban del pase en corto.
Todo cambiaría en el minuto 57, tras una gran acción individual de Álvaro Odriozola que tras zafarse de dos contrarios remata con potencia, batiendo al portero Walke.
Anoeta volvía a rugir. A partir de ahí, la Real se adueñó del partido. Agirretxe entró en lugar de Bautista, y el de Usurbil lejos de desentonar, demostró que merece disponer de más minutos.

La Real fue rumiando su segundo gol. Januzaj dio un primer aviso en el minuto 72, con un testarazo que repelió el larguero, y en el minuto 80, el jugador belga sacaría el tarro de sus esencias, ejecutando con maestría un golpe franco, aprovechando la apertura de la barrera, y poniendo el 2-1 en el luminoso.
Los seguidores realistas nos abrazábamos, y veíamos cerca una victoria que encarrilase nuestro pase a los octavos de final.

Tras el 2-1, el Salzburgo demostró que no estaba muerto, con un remate lejano de Minamino que salió fuera por poco, y también la Real pudo lograr el 3-1 con un chut del omnipresente Januzaj que se fue arriba (nuestro crack belga tiene la magia en sus genes, y ya avisamos que en este tipo de partidos, podía ser determinante).
Y así poco a poco nos íbamos acercando el final. El 2-1 parecía definitivo, pero en el último suspiro, una internada de Lainer con posterior centro, permitió a Minamino rematar sin oposición, y batir a un Rulli que no supo cubrir con acierto su palo. Era el 2-2, y en un segundo pasamos de la alegría al silencio.

Sin embargo, el dolor es temporal. El propio Álvaro Odriozola al acaba el partido, en una entrevista concedida a televisión, repitió por activa y por pasiva, que están seguros de que van a ganar en Austria, y que se van a clasificar para los octavos de final.
Aunque estemos condicionados por nuestra actual situación liguera, no podemos bajar los brazos. La eliminatoria está al 50% aunque el Salzburgo sepa que le vale con empatar en casa por menos de dos goles, para eliminarnos.

Hoy no hemos conseguido el resultado deseado, pero no tenemos tiempo para rasgarnos las vestiduras. El Red Bull Arena será el lugar, donde ya habrá vencedores, y vencidos, y ahí sí el emperador encarnado en la UEFA Europa League, pondrá el pulgar para arriba o para abajo para definir si el sueño europeo de la Real acaba ya, o se prolonga en el tiempo.
Por mi parte, tengo fuerza de seguir viendo la botella media llena, porque entre la amalgama de emociones vividas hoy, me quedo con la ilusión de haber formado parte de una afición entregada, y de un equipo que con sus virtudes y defectos por todos conocidos, hoy se ha vaciado en el césped, como volverá a hacer en Austria, para no despertar de un sueño en el que seguimos inmersos.
Ánimo Real !!! Esta batalla la vamos a ganar en Salzburgo!!!!!!
Puntuación de los jugadores (de 0 a 10)
Rulli 2
Odriozola 8
Llorente 6
Héctor Moreno 6
Kevin 3
Illarramendi 6
Zubeldia 5
Xabi Prieto 6
Oyarzábal 5
Juanmi 5
Bautista 6
Januzaj 9
Agirretxe 7
Aritz Elustondo 5

Clasificación general tras 32 partidos (23 en liga + 7 en UEFA + 2 de Copa del Rey)
Illarramendi 190
Xabi Prieto 187
Willian José 172
Oyarzábal 163
Canales 151
Odriozola 159
Rulli 145
Januzaj 136
Diego Llorente 132
Zurutuza 120
Juanmi 121
Zubeldia 109
Íñigo Martínez 89
Aritz Elustondo 83
Vela 80
Kevin 76
De la Bella 75
Raúl Navas 61
Bautista 60
Agirretxe 33
Gorosabel 29
Ruben Pardo 19
Guridi12
Toño Ramírez 11
Héctor Moreno 6
Guevara 6
Carlos Martínez 1

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